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Pilas bautismales románicas

Historia

Pila románica palentinaLas pilas bautismales, tal y como las conocemos, están ligadas al Bautismo por inmersión, que perdura desde tiempos paleocristianos hasta el siglo XV en que empieza a imponerse el sistema de infusión.

A lo largo de esta larga época, la tradición fue evolucionando desde la construcción de de edificios separados de la iglesia llamados baptisterios que albergaban piscinas o grandes cubas a la inclusión del lugar del bautismo dentro de la propia iglesia, mediante pilas más pequeñas. Originalmente, éstas pudieron ser -en algunos casos- de madera o incluso metal para ser reemplazadas posteriormente por otras de piedra (que en algunos casos sus tallas simulan las tablas y cuerdas de las de madera).

Pila de Cascajares de la Sierra (Burgos)

En el periodo románico estaba ya popularizada la pila bautismal, siendo su incorporación al templo una de las acciones más importantes tras la edificación de la iglesia. Ésta solía estar ubicada junto a la puerta, en el atrio, o bien en el interior junto a los muros laterales, sobre todo el del Evangelio.

Pila de Estíbaliz, Álava


Sólo unas pocas pilas conservadas en España están fechadas, pero lo que parece aceptado es que existieron talleres especializados -aunque de muy diversa cualificación- en su realización por lo que se incorporaban frecuentemente en fechas algo posteriores a la construcción del propio templo. De nuevo, al igual que para la mayor parte de la arquitectura románica rural española, han de ubicarse cronológicamente de manera tardía, entre finales del siglo XII y todo el XIII. La rudeza de muchas de ellas en el ámbito aldeano no debe interpretarse como signo de antigüedad sino más bien al contrario, como arcaización y popularización progresiva de la escultura románica.

Durante los siglos bajomedievales e incluso más tarde se siguieron tallando pilas bautismales de "tradición románica" con formas e incluso decoración muy relacionada con las de tiempos románicos, lo que dificulta frecuentemente su datación y adscripción concreta al estilo.

Hasta hace poco, estos objetos artísticos del ajuar litúrgico han sido ignorados. Afortunadamente con el interés creciente que el románico está despertando desde hace unas pocas décadas, su estudio y valoración crecen como se merece.

Difusión

Si el patrimonio arquitectónico medieval está lejos de haber sido catalogado exhaustivamente (aunque ya se está avanzando mucho por parte de autores particulares, fundaciones y asociaciones culturales) más precario es el estado de la situación en el ámbito de los bienes muebles.

La de Redecilla del Camino (Burgos) es una de las mejores pilas románicas de España


Sin embargo, podemos adelantar que el inventario de pilas bautismales románicas o de tradición románica en España es vastísimo ya que, en parte por su funcionalidad, y en parte por su peso y consistencia, han sobrevivido a todo tipo de destrucciones y expolios, de tal manera que es muy frecuente encontrar pilas bautismales medievales como único vestigio románico en iglesias completamente reformadas siglos después y cuya arquitectura original ha desaparecido completamente.

Autores individuales han aportado valiosa información sobre las pilas de algunas provincias. Las mejor estudiadas han sido las de Burgos, Palencia y Cantabria, aunque también hay importantes referencias de ellas en estudios sobre Soria, Guadalajara, Cuenca, Álava, Navarra, etc.

Tipología Estructural

Partes de una pila románicaLa pila bautismal se talla en un gran bloque único de piedra. El tipo de material pétreo suele ser arenisca o caliza. Está constituida normalmente por tres partes: copa o vaso, fuste y basa, pie o pedestal.

Atendiendo a la forma de las copas, existen diferentes tipologías estructurales: más o menos semiesféricas, poligonales (con predilección por el octógono), cilíndricas, troncocónicas e incluso cuadradas o combinación de algunas de esas formas. Las más numerosas son las troncocónicas y semiesféricas.

Pila bautismal de Albacastro

Los fustes pueden ser cilíndricos, con columnas o múltiples baquetones, etc.

Las basas o pedestales pueden ser de forma cuadrada o circular, aunque también las hay poligonales.

Tipología decorativa

La copa es la parte más grande y decorada y suele presentar, a su vez, tres partes: borde superior, cenefa y la gran superficie inferior.

Partes de la copa de una pila

El borde superior puede ser una simple incisión longitudinal, pero frecuentemente lleva tallado algún tipo de sogueado.

Pila de Fresno de la Fuente. SegoviaLa cenefa suele incorporar decoración geométrica y/o vegetal a base de rosetas, estrellas, ondas, tallos entrelazados, zigzags etc.

La superficie inferior es la más importante y suele definir el "tipo" de pila bautismal. Esta superficie frecuentemente es lisa en las más sobrias, pero un elemento muy repetido es el de gallones o gajos verticales. También es frecuente encontrar arquerías sobre columnas. Estos arcos pueden ser de medio punto, de herradura (una especialmente interesante es la de Santa María de Riaza en Segovia) apuntados, lobulados, etc.

La de Santa María de Riaza es una de las pilas más interesantes de Segovia por sus arcos de herradura

En algunas pilas estos arcos cobijan personajes humanos, en muchos casos Apóstoles. Citaremos las de San Martín de Unx (Navarra), Villamiel de Muñó (Burgos) y Moarves (Palencia).

Pila bautismal de San Martín de Unx

En los casos más brillantes la superficie se encuentra esculpida completamente con animales reales o fantásticos, edificios, personajes inmersos en escenas bíblicas (son frecuentes los Apostolarios y la escena de la Anunciación) o caballerescas, etc.. La pila palentina de Colmenares de Ojeda es un buen ejemplo de pila con intensa figuración y que tiene la particularidad de representar el prorio Bautismo de un bebé en su correspondiente pila.

Otras pilas emplean esta superficie para decoración estrictamente geométrica de tipo astral (estrellas, espirales, círculos y semicírculos secantes...) o vegetal. La pila de Narvaja (Álava) es una maravilla en este aspecto.

Simbolismo

Desde la óptica irrefutable de que el arte románico es un arte eminentemente simbólico donde las formas físicas guardan y comunican verdades transcendentes, no es extraño que la pila bautismal encierre en sus formas numerosos simbolismos cristianos relacionados con el sacramento al que sirve: el Bautismo.

Pila de Moarves de Ojeda

Por ejemplo, el concepto de la salvación procurada por el Bautismo mediante la "Fuente de Vida" y el agua vivificadora es representado mediante ondas, zigzags (olas del agua) y los propios gallones que simbolizan las bandas de la concha marina. Jean HaniI, en su libro sobre "El simbolismo del templo cristiano", nos dice:

"En el simbolismo tradicional, toda pila bautismal representa el Océano primordial, las "Aguas" del Génesis sobre las que se cernía el Espíritu de Dios para obrar la creación. Y por referencia a esas aguas es por lo que el bautismo o la pila bautismal poseen el poder de obrar una regeneración, una re-creación".

Pila de Sebulcor. SegoviaEn la foto lateral aparece la interesante pila de Sebúlcor (provincia de Segovia) que agrupa ambos simbolísmos del agua: la cenefa superior con ondas zigzagueantes y los gallones de las conchas. Además, intercala .un interesante elemento, como es el de las cabecitas humanas entre los gallones, que también hallamos en otras iglesias segovianas como Aldealengua de Pedraza.

Pila de Aldealengua de Pedraza, Segovia


En el mismo sentido de reforzar el simbolismo de las aguas vivificadoras, existen pilas que decoran sus copas con escamas de pez, como en la caso de Neila (Burgos).

Pila bautismal de la parroquia de Santa María de Neila, Burgos

Por otro lado, la decoración geométrica astral basada en la estrella y el círculo simboliza la iluminación espiritual que la ceremonia bautismal trae consigo para el neófito.

También es frecuente que en las pilas bautismales románicas se esculpan castillos y murallas medievales con torres, ventanales, puertas, etc. que representan la "Ciudad de Dios" o "Jesuralén Celestial" que se encuentra en lo alto y que el Bautismo, tras la eliminación del pecado, permite su entrada en ella. Una de las más bellas pilas españolas, la de Redecilla del Camino, lo representa de manera soberbia.

 

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Última actualización de "PILAS BAUTISMALES" en agosto de 2012