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Monasterio de San Pelayo en Arenillas de San Pelayo, Palencia


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Guía del Monasterio de San Pelayo en Arenillas de San Pelayo, Palencia

Introducción histórica

Libro: Iconografía y Simbolismo Románico En el corazón de Palencia, en la comarca de Valdavia y en el municipio de Buenavista de Valdavia existe un notable monumento románico que, a pesar de sus múltiples reformas, supone uno de los más nobles ejemplares del románico palentino. Nos referimos a la actual iglesia parroquial -antes monasterio- de Arenillas de San Pelayo. Fue declarada monumento histórico artístico en el año 1978.

Pero este monumento no fue siempre parroquia de feligreses puesto su fundación fue de carácter monástico. En efecto, la iglesia que hoy vemos fue el templo abacial de un monasterio originalmente fundado por la familia nobiliaria de los Muñoz de Saldaña allá por el año 1132, posiblemente sin que los monjes siguieran ninguna regla conocida.

Monasterio de San Pelayo en Arenillas de San Pelayo, Palencia: portada

En 1159 el Monasterio de Arenillas de San Pelayo pasó a pertenecer a los premostratenses de Retuerta (Valladolid). No mucho después, debió iniciarse la construcción de la iglesia tardorrománica actual y de la sala capitular.

Capitel del arco triunfal

En 1573 perdió la condición de abadía para pasar a ser priorato de Santa María de Retuerta.
La iglesia era de planta basilical de tres naves y se conserva de ella la cabecera tripartita con ábsides de planta semicircular con su arco triunfal, la puerta exterior del muro septentrional y la Sala Capitular ubicada a los pies del templo.

Con la Desamortización de Mendizábal, el priorato de San Pelayo se convirtió en iglesia parroquial de Arenillas de San Pelayo, función que sigue manteniendo en la actualidad.

Monasterio de San Pelayo en Arenillas de San Pelayo, Palencia: sala capitular

Exterior

Cabecera

La cabecera de la antigua iglesia abacial de Arenillas de San Pelayo es de gran particularidad pues no solemos encontrarnos con una estructura realizada en perfecta sillería románica al interior y, sin embargo, de ladrillos al exterior.

En efecto, el exterior de la cabecera nos muestra tres ábsides semicilíndricos, más alto y profundo el central. Su fábrica exterior, como hemos indicado, es de ladrillos al estilo conocido como mudéjar castellanoleonés o románico de ladrillo. Este estilo se da muy poco en las provincias del norte y noreste de Castilla y León, como en los casos de las provincias de Palencia y Burgos, mientras que son muy habituales en el centro y oeste, como son las provincias de Ávila, Segovia, Valladolid, Salamanca y Zamora.

Monasterio de San Pelayo en Arenillas de San Pelayo, Palencia: exterior de la cabecera

El conjunto de esta cabecera es muy austero y se encuentra completamente enfoscado con una capa superficial de color naranja. El ábside central se anima con arquerías ciegas dobladas y un piso superior de recuadros de forma alargada. El alero es soportado por canecillos de piedra con perfil de nacela.

Los absidiolos son más simples: unos ventanales rodeados por arco de aristas vivas son prácticamente los únicos elementos que animan la sobriedad de sus muros. En el ábside sur, casi en el alero, se aprecia un friso de esquinillas, típico de la arquitectura mudéjar en Castilla y León.

La portada del costado norte

La puerta de ingreso al templo se ubica en el muro septentrional, bajo una estructura que intenta resguardarla de las lluvias. Sin duda esta fastuosa portada de la antigua iglesia abacial de de San Pelayo de Arenillas es una de las más bellas del románico palentino teniendo relación con las de las iglesias de Santa María y Santiago de Carrión de los Condes y la parroquia de Perazancas de Ojeda. La estructura consta de varias arquivoltas de medio punto donde se combinan anchos baquetones, superficies planas, otras con figuras esculpidas, palmetas y taqueados, que conforman una muy acusada bocina.

Monumental portada de la iglesia monástica de Arenillas de San Pelayo, Palencia

Tales arquivoltas caen sobre un nutrido juego columnario donde se alternan tres pares de anchas columnas exentas y cuatro pares de jambas redondeadas imitando columnillas finas, para conseguir un complejo de catorce columnas. Éstas poseen capiteles finamente trabajados.

Analizaremos la escultura de esta gran portada empezando por decir que su estado es desgraciadamente bastante malo. Los relieves están, en gran medida, fracturados. No nos parece que este estado sea fruto de la erosión que naturalmente desgasta la piedra tras más de 800 años, sino agresiones directas y concretas. Se ha especulado que fueran las tropas francesas las que destrozaran la puerta con ejercicios de puntería, o bien algo menos bélico y más cotidiano y probable: el ejercicio de lanzar pedradas por parte de la chavalería local.

Arquivoltas

Empezaremos la descripción de la escultura por la una de las arquivoltas que lleva incorporada una corona de figuras humanas en disposición radial lamentablemente deterioradas y que seguramente se inspiran en la correspondiente portada de Santa María de Carrión de los Condes, aunque manifiestan una menor pericia artística.

Detalles escultóricos de la portada

Se han logrado identificar varias escenas: un posible juicio de Dios (combate por una dama), una mujer bailarina contorsionista, un músico, un personajes lector/cantor y varios actividades y oficios donde aparecen de forma protagonista los orfebres en diferentes acciones como:

  • Calentando las piezas de metal
  • Trabajando la plancha antes de cortarla
  • Trabajando con yunque cilíndrico
  • Trabajando con yunque y tenazas
  • Actuando con fuelles en la fragua

Monasterio de San Pelayo en Arenillas de San Pelayo, Palencia: detalle de las puertas

La presencia tan repetitiva de la tarea de la orfebrería podría estar asociada simbólicamente a las pruebas que pasa el cristiano para su perfección espiritual, algo que aparece en numerosas ocasiones tanto en el Antiguo como en el Nuevo Testamento. Algunos ejemplos de los textos bíblicos son:

  • San Pedro: «Por esta razón están ustedes llenos de alegría, aun cuando sea necesario que durante un poco de tiempo pasen por muchas pruebas. Porque la fe de ustedes es como el oro: su calidad debe ser probada por medio del fuego. La fe que resiste la prueba vale mucho más que el oro, el cual se puede destruir. De manera que la fe de ustedes, al ser así probada, merecerá aprobación, gloria y honor cuando Jesucristo aparezca»
  • Job 23:10: «Pero El sabe el camino que tomo; cuando me haya probado, saldré como el oro»
  • Salmo 66:10-12: «Porque tú nos has probado, oh Dios; nos has refinado como se refina la plata»
  • Jeremías 9:7: «por tanto, así dice el SEÑOR de los ejércitos: He aquí, los refinaré y los probaré, porque ¿qué más puedo hacer con la hija de mi pueblo?»
  • Zacarías 13:9: «Y meteré la tercera parte en el fuego, los refinaré como se refina la plata, y los probaré como se prueba el oro. Invocará Él mi nombre, y yo le responderé; diré: ``El es mi pueblo, y él dirá: ``El Señor es mi Dios»
  • Malaquías 3:3: «Y El se sentará como fundidor y purificador de plata, y purificará a los hijos de Leví y los acrisolará como a oro y como a plata, y serán los que presenten ofrendas en justicia al Señor»
  • Proverbios 17:3: «El crisol es para la plata y el horno para el oro, pero el Señor prueba los corazones»
  • Isaías 48:10: «he aquí, te he purificado, pero no como a plata; te he probado en el crisol de la aflicción»

Arquivoltas

Por su parte, las catorce columnas se rematan por hermosos capiteles muy finamente tallados. Los desperfectos en la piedra hace especialmente confusa la iconografía. En uno de ellos aparece una cabeza animal devorando a un pequeño personaje entre una pareja que presencia los hechos. En otras cestas se acumulas personajes aunque es difícil asegurar la temática relatada.

Capiteles de la puerta

Los hay de temática vegetal, que nos parecen los más delicados, con grandes hojas rematadas en frutos bulbosos (pudieran ser piñas o flores de aro).

Capitel de vegetal

Además de los motivos esculpidos en las caras de las cestas de estos capiteles hay que fijarse bien en la rica decoración de los cimacios donde se representaron personajes entre follaje vegetal, mascarones de cuya boca emergen tallos de plantas (green men), etc.

Cimacio de un capitel

Espadaña

En la espadaña encontramos dos relieves. El primero es Cristo con los evangelistas (El Tetramorfos) mientras que el otro muestra a la Virgen María con el Niño.

Interior

La iglesia

Cuando accedemos al interior del edificio, nos sorprende ver unas naves tan modificadas con respecto al aspecto románico primitivo que debió tener. La razón de que las tres naves originales románicas con sus arcos y soportes fueran tan transformadas a partir del siglo XVI, se explica como las consecuencia de un incendio. De modo que se realizaron reformas en los siglos XVII y XVIII.

Los soportes de los arcos que dividen ahora las naves entre sí, son pilares cilíndricos, mientras que el abovedamiento es barroco, con tracerías y pinjantes cubiertos por yeserías policromadas. El ábside central cuenta con un retablo que cubre todo el hemiciclo.

Monasterio de San Pelayo en Arenillas de San Pelayo, Palencia: interior de la iglesia

Por eso, nos interesan especialmente las dos columnas románicas que soportan el arco triunfal donde se han conservado los capiteles originales románicos. El sur es una cesta vegetal que imita de forma muy liberal los acantos propios de las columnas grecorromanas, haciendo uso del trépano en algunas zonas de las hojas. El cimacio lleva como relieve una especie de palmetas.

Capitel del arco triunfal

El capitel del norte integra las mismas hojas que su vecino con el cuerpo de dos grandes leones que miran hacia abajo con sus fauces abiertas mostrando fieramente sus dientes, en evidente simbolismo como guardianes del Sancta Sanctorum

Capitel de leones en el arco triunfal

En el interior de la cabecera encontramos dos sepulcros de los Muñoz de Saldaña.

La sala capitular

En una ubicación nada convencional, a los pies del templo, se construyó la sala capitular del monasterio, redescubierta en el siglo XX y a la que se accede por una escalera en el extremo noroeste del templo. Su disposición alargada es de sur a norte. Tiene dos naves con ocho tramos cubiertos por bóvedas de crucería cuyos nervios apoyan en pilastras adosadas a los muros perimetrales y en tres columnas en el centro.

Monasterio de San Pelayo en Arenillas de San Pelayo, Palencia: sala capitular

Si bien uno de los capiteles -el meridional- es completamente liso, son destacables los otros dos gracias a su delicadeza de las tallas en sus motivos vegetales y geométricos.

Capitel de la sala capitular

 

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Última actualización de "GUÍA DEL MONASTERIO DE SAN PELAYO EN ARENILLAS DE SAN PELAYO, PALENCIA" en diciembre de 2020

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